18. yzyla gelinceye kadar, cambazlk, ate yutma vb. gsteriler sokaklarda halka, saraylarda ise asillere yapyordu.
Philip Astley, bugnk modern sirklerin kurucusu kabul edilir. 1763 ylnda kurduu sirkinde, ana gsteri ata binilerek yaplanlard. Astley atlar bir daire etrafnda dndklerinde, binicilerin at zerinde daha rahat ayakta durduklarn bildiinden, sirk adrn ve gsteri yerini bir daire oluturacak ekilde dzenledi ve atlarn gsteri srasnda, daima daire biiminde dnmelerini salad.
Bir baka sirk sahibi, Antonio Franconi'de, dairenin en uygun apnn yaklak 13 metre olduunu saptad ki, bu mesafe bugn bile kullanlan ldr.
Son bir not olarak, ngilizce'si 'circus' olan sirk kelimesinin, Latince'de daire anlamna gelen, 'circle'dan trediini de belirtmeden gemeyelim.